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Qué son los expected goals y cómo usarlos en las apuestas

9 de junio de 2021

Los expected goals es un término inglés que podríamos traducir como los goles esperados o potenciales. En este caso, de cada equipo que interviene en un partido de fútbol. El deporte más apostado del mundo y con más volumen de apuestas deportivas.


Por eso estos conceptos adquieren su importancia y debemos saber de qué tratan para decidir si podemos sacarle el máximo partido. En este caso, uno de los conceptos más importantes en la denominada estadística avanzada de la que tanto se habla y que en Estados Unidos hace tiempo que forma parte intrínseca del seguimiento deportivo.



Qué son los expected goals


Los expected goals son una de las métricas más conocidas en la estadística avanzada que existe en el mundo de apostar en fútbol. Los datos han llegado para quedarse y sería un error no contar con ellos para analizar, estudiar y encontrar valor en las apuestas deportivas.


En el fútbol, además, los resultados suelen tener un marcador bajo, especialmente comparado con las puntuaciones que vemos en baloncesto u otros deportes. Entre ellos, el béisbol y el fútbol americano, dos disciplinas que junto al basket han revolucionado el mundo de la estadística.


Y destacamos estos deportes porque es en Estados Unidos donde hace tiempo que se estudia (y se potencia) la ciencia de los datos y estadísticas deportivas y cómo sacarle rendimiento. La traslación en el fútbol es evidente y los expected goals (conocidos con el acrónimo xG) es uno de las patrones más conocidos y estudiados.


Como indica la traducción, se trata de los goles esperados (o potenciales) por parte de cada equipo, en un cruce de cifras entre todos los datos que intervienen en los tiros que realiza y concede cada conjunto. Los expected goals, en resumen, miden la calidad de las ocasiones y dibujan patrones de lo que puede esperarse en el siguiente partido.


Por ello se desmenuza cada ocasión según la claridad de la misma y en los aspectos siguientes:

  • Tipo de asistencia (si ha existido tal asistencia para producir la ocasión)
  • Si el tiro se produce con el pie o con la cabeza
  • Si ha sido una gran ocasión o simplemente un chut sin repercusión (se mide en porcentajes)
  • Por ángulo y distancia


Estos criterios individualizan cada ocasión y se incluyen en la estadística de los expected goals sobre el rendimiento global del equipo.  



Como ves en la imagen, estos datos corresponden al Atlético de Madrid en la temporada 2020/21, donde se proclama campeón. Y se diferencian cinco criterios sobre los que se ordenan las ocasiones:

  • Open play (en jugada normal, a partir de pases)
  • From corner (ocasión surgida desde el saque de esquina)
  • Set pieces (a balón parado)
  • Direct freekick (a diferencia del anterior, son faltas chutadas a portería)
  • Penalty



Por qué son importantes los expected goals


En la maraña de datos que se extraen hoy en día de cualquier actividad deportiva siempre existen algunos que tienen más peso que otros. Los expected goals son uno de ellos porque tiene en cuenta un factor primordial para entender, aunque no siempre, el resultado de un partido.


Por todo ello, los expected goals tienen una importancia que se resalta en los siguientes aspectos:

  • Por el marcador corto. Proporciona una imagen bastante clara del rendimiento que podemos ver en cada encuentro de un deporte que, en comparación con otros, el resultado suele ser corto. A diferencia de otros datos, por tanto, afina mucho más en la predicción, ya que describe una faceta del juego tan importante que no podemos dejar de tenerla en cuenta.
  • Por medir la calidad de las ocasiones creadas y concedidas. La estadística de los expected goals tiene en cuenta tanto las capacidades ofensivas como defensivas de cada equipo, así que nos sirve para el análisis tanto de equipos con carácter atacante como aquellos que basan su fortaleza en la retaguardia.
  • Por la posibilidad de crear métodos. Al tratar el concepto más decisivo y definitivo del fútbol (los goles), es una métrica que permite construir una sólida base analítica para identificar el valor de determinados partidos. Y, a la vez, descartar otros que, sin ser analizados con este nivel de detalle, podrían ser malas selecciones o malos mercados de apuestas deportivas sobre los que apostar.
  • Por el potencial de predicción. Tratándose de una estadística avanzada, mejora cuantos más datos podamos recopilar. En este caso, ya encontramos algoritmos de predicción con redes neuronales con conjuntos de datos grandes, que superan los 100.000 tiros y más de diez parámetros por equipo.


Y en cada jornada de cada liga de cada temporada se van sumando más datos a esos algoritmos que lógicamente se van perfeccionando con el paso del tiempo. Sin embargo, no son una ciencia exacta y normalmente requieren de un contrapeso humano, del pronosticador, para definir, afinar y seleccionar la apuesta.



Los tipos de apuesta para los expected goals


Entre las decisiones que debe tomar cada tipster se encuentran los mejores mercados para apostar y las cuotas mínimas de entrada. Ciertamente, los algoritmos avanzados en base a estadísticas ya pueden indican hasta qué cuota es una apuesta teóricamente rentable, pero existen otros parámetros que hay que tener en cuenta:

  • Las bajas de cada contendiente (por lesión o sanción)
  • Las condiciones meteorológicas que pueden afectar al desarrollo del encuentro.
  • Las presiones propias del evento (si se trata del primer tramo de la temporada o la fase decisiva, cuando están en juego los objetivos de cada club)


Y un largo etcétera de situaciones y contextos que dan valor al análisis del pronosticador, que también pueden elegir entre las alternativas de tipos de apuestas que ofrecen las casas de apuestas. Entre ellos:

  • El over/under de goles. El más habitual es el total en el partido, pero también puede incluirse el mercado de goles de cada mitad.
  • Los goles de cada equipo.



  • Ambos equipos anotan.
  • Los totales de goles. Aquí podemos distinguir la opción de apostar a goles exactos o los márgenes (en la imagen superior, “Número de goles en el partido”). Por extensión, en este tipo de apuesta el marcador exacto también cobra su importancia, especialmente en aquellos duelos donde se prevén muy pocos tantos y un marcador muy corto, incluso el 0-0, tienen más porcentaje de suceder del que le otorgan las bookies. En nuestro artículo sobre apuestas a marcador exacto te explicamos con detalle cómo elaborar una estrategia y obtener una ventaja a partir de las cuotas que ofrece este mercado.


Como ves, los expected goals y la estadística avanzada han llegado para quedarse. Así que, más allá que bases o no tus apuestas en los datos, es una información más que debes aprovechar para estudiar y decidir tus selecciones.