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Boxing Day: Cuando el fútbol rinde tributo a la tradición

25 de diciembre de 2020

El Boxing Day se celebra el 26 de diciembre y es uno de esos días señalados en el calendario para los amantes del fútbol, especialmente del fútbol inglés. Y es que la Premier League y también las categorías inferiores hace mucho tiempo, desde los años sesenta, que programan muchos partidos para este día festivo en las islas y todos los países de la Commonwealth, el siguiente después de Navidad.


Pero… ¿a qué debe su nombre?


Un día que debe el nombre de Boxing Day a la tradición inglesa de siglos atrás y que cuenta con numerosas versiones. Una de las más fieles a la realidad, y también más próxima a la historia misma del fútbol, es la que habla de la aristocracia británica. El día 25, como en España, también es una festividad muy significada y suele reunir a las familias alrededor de una mesa. La clase alta, en tiempos pasados, solía tener mayordomo, sirvienta y, en general, personal de servicio durante todo el año, pero especialmente estos días, cuando se cocinaba mucha comida para muchos comensales y hacían falta manos para elaborar los menús, y también para servirlos.


La tradición relata que, al día siguiente, los señores de la casa daban al personal de servicio restos de la copiosa comida del día anterior y en algunos casos, también algún incentivo o aguinaldo dentro de un sobrecito. Y todo ello lo ponían dentro de una caja para que pudieran llevárselo a sus casas para el 26, que era festivo y libraban para comer con sus familias.


De esa caja que los sirvientes se llevaban a sus hogares nace el nombre de Boxing Day.


Un día muy de fútbol inglés, pero un día más


En las islas británicas, hasta los años cincuenta, se solía jugar el día de Navidad, pero finalmente se optó por pasarlo al 26 y que formara parte del apretado calendario que se programa durante estas dos semanas de festividad navideña (normalmente tres jornadas de liga y una de copa). La razón principal es que la propia liga inglesa respeta uno de los fundamentos que originaron el fútbol: Entretener a la gente.


El ambiente navideño inunda los campos del fútbol inglés, que no para durante estas fechas. // Twitter Premier League.


Y aprovecharon que estas fechas son muy de familia para incentivar, también desde los propios clubes, la entrada a los estadios de los más pequeños de la casa. Con descuentos o, según qué edades, hasta asientos gratuitos para que los padres y madres fueran con sus hijos a ver el club de sus amores.


El Boxing Day, precisamente, suele emparejar equipos relativamente cercanos para que los aficionados del cuadro visitante también puedan viajar. Podría pensarse en derbis, pero precisamente por esa rivalidad se intentan evitar, ya que se exigen muchos preparativos de seguridad para que puedan celebrarse. En general, se trata de duelos regionales que no implican largos desplazamientos y así los ‘supporters’ visitantes pueden animar desde la grada.


Un año de excepción (por el Coronavirus)


La pandemia que azota el mundo desde marzo evitará, sin embargo, ver las gradas llenas como es habitual en estas fechas. Las medidas anti-Covid evitan las aglomeraciones y el riesgo de contagio, así que esta temporada, de forma excepcional, el Boxing Day y los demás días de fútbol navideño no tendrán ese ambiente familiar que suele crearse en los estadios y que tanto define al fútbol inglés.


Este año, para el día 26, la Premier ha programado seis encuentros, con dos destacados. El que abre la jornada, un duelo por la segunda plaza entre Leicester y Manchester United; y un derbi londinense con muchos alicientes entre Arsenal y Chelsea. Pero de eso se ocupa nuestra sección de Apuestas del día, pensada para que no te pierdas nada destacado. Ni en Boxing Day ni en cualquier día que haya fútbol y deporte interesante para echar un ojo a las cuotas.

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